De klassieke massage is bij ons het meest  bekend en wordt vooral ingezet om de weefsels te ontspannen (of, bijvoorbeeld voor sportprestaties te stimuleren). Om spierverhardingen weg te masseren wordt gebruik gemaakt van zogenaamde deep-tissue technieken; veelal diepe strijkbewegingen met bijvoorbeeld de duim of handwortel.

De zogenaamde triggerpoints (lokale verhardingen in spieren en hun omhulsels, de zogenaamde fascies) worden met specifieke frictie en/of druktechnieken behandelt; vaak worden hier ook aanwijzingen meegegeven voor zelfbehandeling. Vooral triggerpoints kunnen, al ze langere tijd bestaan, zeer hardnekkig zijn. Naast het therapeutische element. Is de klassieke massage ook heel geschikt voor een algemenen ontspanningsmassage.